Kristendommen står i dag bak Wiccan Widow

Alle Nyheter

Denne artikkelen dukket opp i 5. juni utgave avKristendommen i dag

Stå opp, Stå opp for Wicca
En krigs enke lurer med rette:Hvem sin frihet kjemper vi for?


Midt i et hav av minneplater på Northern Nevada Veterans Memorial Cemetery, forblir ett rom tomt.

Det rommet venter på å bli fylt av en plakett som hedrer livet og ofringen til 34 år gamle Sgt. Patrick Stewart, som ble drept i aksjon 25. september 2005, da helikopteret hans ble slått med en rakettdrevet granat da det fløy over Afghanistan. Men det kan ta litt tid før Sgt. Stewart blir husket med en minneplate. Det er fordi hans krigs enke og Department of Veterans Affairs er i strid med Stewart-familiens anmodning om å få Wiccan-pentaklet, en femkantet stjerne omgitt av en sirkel, plassert på plaketten. Per 31. mai 2006 har regjeringstjenestemenn nektet å la Wiccan-symbolet plasseres på Stewarts plakett.

Sgt. Stewart identifiserte seg som å tilhøre den wiccan-troen. Selv om Wiccans ikke regnes som en del av Amerikas mainstream religiøse etablering, er de et voksende mindretall. I henhold til 2005-forsvarsdepartementets statistikk, identifiserer omtrent 1800 aktive tjenestemedlemmer seg som tilhørende den alternative religionen som abonnerer på magiske aktiviteter og jorddyrking.

I følge føderale retningslinjer kan bare godkjente religiøse symboler - hvorav det er 30 - plasseres på statlige gravsteiner eller minneplater. Inkludert blant de 30 godkjente symbolene er de som representerer slike vanlige religioner som kristendom, jødedom, islam og hinduisme. Listen inkluderer også mer uklare religioner somKonko-Kyo Faith og Seicho-No-Ie. Og mens listen ikke inneholder et symbol for Wiccan-troen, er det utrolig nok detgjørinkluderer symboler for ateisme og humanisme.

Uansett hva man mener om Wiccan-troen, bør det ikke være noen som helst tvil om at den første endringen i vår amerikanske grunnlov gir religionsfrihet for alle individer ialletrosretninger - enten de er kristne, jøder, muslimer, ateister, wiccans og andre.


USAs høyesterett har rutinemessig fastslått at synspunkt diskriminering fra myndighetene mot bestemte uttrykk for religion er grunnlovsstridig. I Høyesteretts dom fra 1963 iSherbert mot Vernor, Sa rettferdighet William J. Brennan: 'Døren til friøvelseklausulen står tett lukket mot enhver myndighetsregulering av religiøs tro.' I den samme oppfatningen skrev Justice Brennan at 'Regjeringen verken kan tvinge bekreftelse av en motvillig tro eller straffe eller diskriminere enkeltpersoner eller grupper fordi de har religiøse synspunkter avskyelige for myndighetene.'

Likevel ved å nekte å plassere Wiccan-symbolet på Sgt. Stewarts minnetavle, selv om myndighetene tillater symboler for andre religioner og ikke-religioner, er de tydeligvis engasjert i synspunktdiskriminering - som er en lurvet måte å behandle noen som har dødd i tjeneste for sitt land.


Etter å ha tildelt Bronze Star og Purple Heart posthumt til Sgt. Stewart, den amerikanske regjeringen har til hensikt at han skal huskes for sin tapperhet og offer. Likevel, hva enken hans, Roberta Stewart, vil huske er det faktum at mannen hennes døde i forsvaret av landet som nekter ham retten til å uttrykke sin religionsfrihet.

Timer før offisielle Memorial Day-seremonier ble satt til å begynne på Northern Nevada Veterans Cemetery, samlet Patrick Stewarts enke i en park noen kilometer unna for å holde en alternativ tjeneste til ære for mannen sin, hans tro og hans tjeneste for landet hans. Da Roberta Stewart snakket til en samling på omtrent 200 venner og familie, erklærte han: 'Dette er diskriminering av vår religion. Jeg ber deg hjelpe oss å huske at alle friheter er verdt å kjempe for. '

Hvordan husker vi?

Vi gjør det ved å fornye vår beslutning om å bevare og beskytte våre friheter. Som president Ronald Reagan bemerket da han så ut på et hav av gravsteiner på Arlington National Cemetery på en minnedag for mange år siden:


Synet foran oss er et sterkt og godt land som står i stillhet og husker de som var elsket og som til gjengjeld elsket landsmennene sine nok til å dø for dem. Likevel må vi prøve å ære dem - ikke for deres skyld alene, men for våre egne. Og hvis ord ikke kan betale tilbake den gjelden vi skylder disse mennene, må vi med våre handlinger forsøke å holde troen på dem og visjonen som førte dem til kamp og til siste ofring.

Hvis vi skal holde tro på Sgt. Stewart og de andre modige menn og kvinner som har dødd i tjeneste for USA, så må vi huske at alle rettigheter henger sammen. Det er både geni og styrke i det amerikanske systemet.

Selv om landet vårt ble grunnlagt på en jødisk-kristen base, forsto Framer i den amerikanske grunnloven at religionsfrihet var for alle, ikke bare kristne. Med andre ord, den eneste måten frihet kan herske for kristne på er at kristne reiser seg og kjemper for andres trosretninger og religioner.

Uten den vil frihet mest sannsynlig gå tapt. Og vi vil bli igjen og lure på hvilke friheter vi virkelig kjemper for.

Forfatningsadvokat og forfatter John W. Whitehead er grunnlegger og president for The Rutherford Institute. Han kan kontaktes på [e-postbeskyttet] Informasjon om Rutherford Institute er tilgjengelig på www.rutherford.org.
_

Redaktørens oppdatering: Tim Tetz, administrerende direktør for Nevada Office of Veterans Services, sa at han 'flittig fulgte' saken i samarbeid med regjering Kenny Guinn, senator Harry Reid, D-Nev., Og representant Jim Gibbons, R -Nev.

'Det er uheldig at prosessen tar så lang tid, men jeg er sikker på at Sgt. Patrick vil til slutt motta markøren sin med Wiccan-symbolet. '

Så langt er det ingen online-andragender for å signere til støtte for enken, men en begjæring sirkulerer blant Patrids kamerater i Afghanistan.