Truede hvaler synger som fugler i innspillinger som antyder rebound

Alle Nyheter

Sue Moore lytter til buehval - NOAA-bildeEn forsker ved University of Washington lyttet til lyden som ble tatt opp av en innspillingsenhet som tilbrakte et år i det iskalde vannet utenfor østkysten av Grønland. Hun var forbløffet over det hun hørte: Hvaler synger nesten konstant i fem måneder ved hjelp av det mest bemerkelsesverdige utvalget av sanger.

I 2008 satte oseanografen Kate Stafford ut for å oppdage hvor mange truede buehvaler som befolket området. Arten ble jaktet til nesten utryddelse på 1800-tallet.


Stafford og hennes kolleger satte to undervannsmikrofoner på fortøyninger festet til havbunnen i Fram-stredet, en ugjestmild, isdekket havstrekning mellom Grønland og de nordlige øyene i Norge. De lot dem være der så lenge batteriene ville vare: nesten et år.(Foto, Sue Moore lytter til buehval - NOAA)

Siden bestanden av buehvaler som sannsynligvis vil passere gjennom sundet, ble antatt å være liten og nummerert i tiere, forventet de ikke mye interessante data.

'Vi håpet å spille inn noen få grynter og stønn,' sa Stafford. 'Vi forventet ikke å få fem måneders rett sang.'

Ikke bare spilte de inn sang nesten hver time på dagen og natten, de plukket opp mer enn 60 unike sanger. Funnene antyder også muligheten for en rebound hos buehvaler.


Et papir som beskriver funnene deres, dukket opp 31. juli i Endangered Species Research.

Variasjonen av melodier var så overraskende at forskerne sammenlignet hvalens sangkatalog med fuglenes.


'Uansett om enkelte sangere viser en, flere eller til og med alle samtaletyper, er størrelsen på sangrepertoaret for ... buehoder i 2008-2009 bemerkelsesverdig og nærmer seg nærmere sangfuglens enn andre ... hvaler,' skrev de i rapporten.

Bowhead hvalsang er unik ved at hvalene ser ut til å synge med 'to stemmer', samtidig som de produserer høyfrekvente og lavfrekvente lyder. Hvalene gjentar noen ganger den samme melodien i flere timer om gangen.

Forskere har ennå ikke lært hvorfor hvalene sang så konsekvent det året.

baughval og baby - NOAA-bildeDe tror at buehvalens sang kommer fra menn i paringssesongen. I de fleste andre hvalarter synger enkeltpersoner den samme sangen hele livet, eller alle medlemmer av en befolkning synger sesongens samme populære melodi. Hvis buehoder er som de tidligere, ville det bety at mer enn 60 menn var i Fram-stredet. Hvis populasjonen er jevnt fordelt mellom menn og kvinner, kunne det ha vært mer enn 100 hvaler - langt mer enn noen trodde utgjorde denne befolkningen.


Med videre undersøkelse kunne forskerne i stedet oppdage at individuelle buehvaler har et repertoar av sanger som de synger i løpet av en sesong. Det ville være like interessant fordi det ville gjøre buehodene til de eneste kjente hvalene som synger en rekke sanger i samme sesong.

'Hvis dette er en grobunn, vil det være fantastisk,' sa Stafford. 'For en så kritisk truet art er det veldig viktig å vite at det er en reproduktivt aktiv del av befolkningen.'

I tillegg, siden det er vanskelig å studere hvalene gitt deres helårsopphold i Arktis, var det praktisk talt ingenting kjent om hvor de tilbrakte vinteren. Forskningen gir en anelse om hvalenes vandringssti.

hvalillustrasjon - NOAABare en håndfull hvalbestander igjen. Den største historiske befolkningen, som inkluderer individene som ble studert for denne rapporten, nummererte en gang muligens mer enn 30 000 medlemmer, men ble jaktet til nesten utryddelse fra 1600-tallet til 1800-tallet. Kommersiell hvalfangst reduserte også hvalbestandene i andre regioner. Kombinert antas de fire gjenværende befolkningene å telle færre enn 10.000 medlemmer.

Hvalhvaler er enorme skapninger. De blir over 60 meter lange, kan leve opp til 200 år og kan veie 200.000 pund. De bruker sine enorme hodeskaller for å bryte gjennom is så tykk som 1,5 fot.

(Les hele historie på Newswise.com )