Ex-Coal Man vender skriften ved å samle appalachians for å plante 187 millioner trær på forlatte gruver

Alle Nyheter

Selv om Appalachian Mountains ofte bare betraktes som kullland, er økosystemet som helhet en av de rikeste og mest biologiske mangfoldige løvskogene på jorden.

I tillegg til fjellene som har rike populasjoner med ferskvannsskjell, en korridor for trekkfugler og flere arter av salamandere enn noe annet område, er Appalachia også hjemsted for nasjonalparker som Shenandoah og Great Smoky Mountains i Tennessee - en park som kan har så mange som 100.000 arter bare alene.


Appalachia har imidlertid også en mørkere, flere tiår lang historie med giftig kullgruvetaktikk som fjerning av fjelltopp, overflategjenvinning og sprengning og tunneling som hadde gjort nesten uopprettelig skade på lokale økosystemer, og etterlot hundrevis av karrige og skallede åser i hele det østlige Kentucky. og West Virginia.

I SLEKT: Forskere bruker resirkulert kloakkvann til å vokse 500 hektar stor skog midt i den egyptiske ørkenen

Dette var scenene som karakteriserte Patrick Engels liv og karriere som en kullindustri-regulator gjennom slutten av det 20. århundre - men i 2003 hadde Kentucky-indianeren kraften i ånden til å snu et nytt blad og begynne å jobbe for å angre år med miljøforringelse som var forårsaket av politikken han en gang håndhevet.

Nå 70 år gammel har Angel - en tidligere kullmann som ble sauebonde og femfars far - vært drivkraften bak en omgrønting av kulllandet som har gitt gruvearbeidere uten arbeid en sjanse til å urette miljøet. skader som de bidro til under kullets hødag.


Det har siden utgjort 187 millioner trær som er plantet over 275.000 dekar tidligere gruver.

Foto av Appalachian Regional Reforestation Initiative

En lang hard vei

Langt fra glamouren av den skoggrønne uniformen og merkene til National Park Service, hadde Angel en lang 25-årig karriere i Office of Surface Mining Reclamation and Enforcement (OSM), et spesielt lite og ikke-elsket byrå i innenriksdepartementet. .


Det var i 2002, etter år med å ha bedt kullbedrifter om å pakke steinsprut og plante gress på restene av sprengning av fjelltopp og strippe gruvedrift, og Angel la merke til at de store trærne - de livgivende kreftene i Appalachia - ikke kom tilbake til området.

I følge en Seattle Times stykke, Angel dro til University of Kentucky for å forfølge en doktorgrad. Der møtte han Chris Barton, en ung skogprofessor som studerte hvordan gjenvekst av skog kunne løse hyppige flomproblemer. Barton fortsatte deretter med å bli Angel's kollega da han åpnet en ny stilling i OSM spesielt for å jobbe med å gjenbosette gamle stripminer og fjerningssteder for fjelltopp.

SJEKK UT: Det første droneprosjektet i sitt slag i Canada tar sikte på å plante 1 milliard trær innen 2028

I 2004 opprettet Angel, Barton og andre Appalachian Regional Reforestation Initiative og holdt åpningsmøtet i Stonewall State Park, West Virginia. Regulatorer fra alle regjeringsnivåer, forskere, miljøvernere og til og med kullgruvearbeidere var enige - trær skulle plantes på gruver.


I løpet av få år ble nesten alle nye gruver i delstatene Virginia, West Virginia og Pennsylvania gjenplantet etter ferdigstillelse, snarere enn pakket tett og hydro-seedet med gress.

'For første gang i karrieren min så jeg OSM få en gunstig presse,' sa Angel tilSeattle Times.

Angel og Bartons reise har ikke vært enkel, da treplanting er mye mindre lønnsomt enn gruvedrift - og like arbeidskrevende.

SE: Mennesket lykkes der regjeringen mislykkes - han plantet en skog midt i en kald ørken

'Hvorfor skulle noen som en gang tjente $ 60 000 eller til og med $ 100 000 i året, gjøre hardere arbeid for en brøkdel av lønnen og uten jobbsikkerhet?' spurte en Kentuckian - en tidligere ansatt under Angel's green jobs program Grønne skoger fungerer .

Siden kullbestemmelsene fra Obama-tiden gjorde alt annet enn ulovlig å stenge en gruve uten å gjenopprette skogsområdet, fortsetter det langsomme arbeidet med å gjenbosette området uten hjelp fra store navnegrupper eller større finansiering.

I stedet fortsetter arbeidet med svetten fra folk fra fjellene i West Virginia og Kentucky som forstår skjønnheten og viktigheten av sine skogkledde hjem.

Plante litt positivitet ved å dele de gode nyhetene med vennene dine på sosiale medier ...