Hvordan en Kalamazoo videregående skole vant en eksamenstale fra Obama

Alle Nyheter

obama-kalamazoo-commencement.jpgKalamazoo Central High School slo ut mer enn 1000 søkere for å vinne 'Race to the Top High School Commencement Challenge' og æren av å ha president Obama holde skolens eksamenstale, som fant sted mandag kveld.

Som byskole i Michigan hadde K-Central store hull i eksamenstallene. Kriminalitetsrelaterte historier så ut til å få like mange overskrifter som om læringsprestasjoner og sportsseire.


Men de siste årene har den akademiske forbedringen i Kalamazoo vært dramatisk. For det første har 91 prosent av kandidatene fra K-Central gått på college i minst ett semester siden 2006. Nøkkelen til den prestasjonen har vært et innovativt program kalt Kalamazoo Promise, som forplikter stipendpenger til studenter fra anonyme givere. Antall studenter ved K-Central som tar avanserte plasseringskurs sky-raketed, med tresifrede økninger blant minoritetsstudenter

I vår valgte presidenten selv K-Central for å vinne School Commencement Challenge blant seks finalister, som inkluderte to magnetskoler, to charterskoler og en forstad offentlig skole.

I den vinnende videoen sa senior Cara Cunliffe: “Vi aksepterer enhver student ved K-Central, enten de er rett utenfor fengsel, har lav inntekt. Det spiller ingen rolle. De andre skolene i konkurransen godtar minoriteter, men de aksepterer ikke alle som K-Central gjør. '

(LESEmer om vinnerskolen og Kalamazoo’s Promise in denne historien fra CS Monitor )


President Obama sa til de utdannede seniorene: ”Forstå at din suksess i livet ikke vil bli bestemt bare av hva som er gitt deg, eller hva som skjer med deg, men av hva du gjør med alt som er gitt deg; hva du gjør med alt som skjer med deg; hvor hardt du prøver; hvor langt du presser deg selv; hvor høyt du er villig til å nå. Ekte fortreffelighet følger bare med utholdenhet. ”

'Dette var ikke noe jeg virkelig forsto da jeg var tilbake på din alder,' fortsatte han. “Som mor sa det, hadde jeg en tendens til å handle litt uformell om fremtiden min. Noen ganger var jeg opprørsk. Noen ganger festet jeg litt for mye. ”


'Men etter noen år, etter at jeg bodde alene på egenhånd og jeg skjønte at det å leve utelukkende for min egen underholdning ikke lenger var så underholdende, at det ikke var spesielt tilfredsstillende lenger, at jeg ikke syntes å lage mye av en krusning i verden begynte jeg å endre melodi. Jeg innså at ved å nekte å søke meg selv, var det ingenting jeg kunne peke på at jeg var stolt av som ville vare. “

“Meningsfull prestasjon, varig suksess - det skjer ikke på et øyeblikk. Det handler vanligvis om daglig innsats, de store valgene og de små valgene du tar som legger opp over tid. '

“Så i dag har dere alle en sjelden og verdifull sjanse til å forfølge deres egne lidenskaper, jage sine egne drømmer uten å pådra seg et gjeldsfjell. For en utrolig gave. Så du har ingen unnskyldning for å gi noe mindre enn din beste innsats ... Det er mitt andre råd, veldig enkelt: Ikke gi unnskyldninger. Ta ansvar ikke bare for dine suksesser; ta ansvar der du også kommer til kort. ”

Kelsey Socha skrev i et essay, Min avgangsdag med president Obama , på White House Blog, “President Obama overrasket oss og ankom vårt holdesal noen timer før planen, det var surrealistisk, ikke bare for sjansen til å høre presidenten tale, men for å ha ham bare noen centimeter unna oss innstilling. Det var mer enn noen kunne ha drømt om. ”


“Æren gikk langt utover presidenten bare ved å komme til eksamen eller til og med å håndhilse oss. Det var det faktum at han gjorde opplevelsen helt om oss, uten å bruke noen politiske kampanjer eller agendaer, som gjorde det til en virkelig spesiell seremoni.

(SEvideoen av Obamas tale til nyutdannede, eller LES den inspirerende talen her )