Vi har lest omslaget: Nå åpner NASA Boken om Mars

Alle Nyheter

Publikum har sett fire rovere som klør seg på overflaten av Mars, og to orbiter som kikker på den røde planeten. Nå, med blendende presisjon, har NASA satt en ekspedisjon i bane med mer kraft til å undersøke hemmelighetene til Mars enn alle de tidligere orbitere og landere til sammen. Mars Reconnaissance Orbiter har ankommet den røde planeten.

Reconnaissance Orbiter er en unik pakke med seks instrumenter for å identifisere landingssteder for fremtidige Mars Explorers. De seks oppdragsmålene for Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) på engelsk:


1. Karakteriser nåværende klima og sesongjusteringer av Mars.

2. Bestem naturen til komplekst lagdelt terreng og identifiser vannrelaterte landformer.

3. Søk etter nettsteder og finn ut hvor det er vann (for å informere fremtidige studier som spør om det noen gang var liv på Mars, for vann er viktig for livet.)

4. Identifiser nettsteder med det høyeste potensialet for landing og roving i fremtiden.

5. Returner vitenskapelige data fra Mars.

NASA har til hensikt å oppfylle alle disse målene mens de er i bane!


Ett instrument vil analysere den kjemiske sammensetningen av Mars-overflaten, inkludert vannis, og det andre instrumentet, Shallow Subsurface Radar vil oppdage og kartlegge is under overflaten, i stedet for å gjette på sin tilstedeværelse.

MRO vil også bære kameraer med høyeste oppløsning som NASA har fløyet til en annen planet noensinne. I motsetning til tidligere banekameraer som kunne se fjell og kløfter, vil HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) kunne se detaljer så små som et kortbord, mens et annet instrument, Context Imager, kartlegger observasjonene mot den omkringliggende geografien.


Andre instanser vil lære om værmønstrene til Mars, fra støvstorm til vanndamp og fra skyformasjoner til overflatetemperaturer.

Like forbløffende var handlingen med å sette inn MRO i bane rundt Mars. I en prosess som har mislyktes to ganger før - ødelegger orbiter fullstendig - bremset NASA MRO ved å passere den så nær Mars at friksjonen av Mars ytre atmosfære fungerte som en brems på MRO, i en manøvre kjent som 'aerobraking'. Da MRO bremset opp
den ble vellykket fanget av planetens tyngdekraft. Dette er en delikat manøver. Hvis du går for dypt, blir komponentene dine overopphetet.

Da MRO svingte bak Mars på sin første bane, ventet misjonsplanleggere hvite knokket for å høre om bane ville komme ut bak den røde planeten med hell. Hvis det ikke kom noe signal, ville det bety at MRO hadde brent opp i Mars-atmosfæren. I nesten 30 minutter så NASA-teamet ved Jet Propulsion Lab i Pasadena, California ut til å holde pusten.

Klokka 2:13 Pacific Standard Time brøt oppstemthet ut blant laget da signalet ble mottatt. MRO hadde kommet uskadd bak Mars. Den første passeringen gjennom Mars atmosfære førte skipet så nær Marsoverflaten (innen 423 km), at Rob Lock, den ledende oppdragsplanleggeren, sa at det var 'fantastisk god skyting ... bedre enn Robin Hood.'


NASA vil forsiktig teste instrumentene sine når skipet bremses ytterligere, og vil være klare til å begynne med intensive observasjoner i november. Mysterier fra den røde planeten vil snart bli avslørt.

( foto av NASA , kompositt av 102 Viking 1 Orbiter-bilder av Mars tatt 22. februar 1980)